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Chronique de John Myers: Travis Birr revient à l'extérieur avec des dons

"Les lecteurs se souviendront peut-être de l'histoire de Travis Birr, le soldat de la réserve de l'armée du Minnesota qui est rentré chez lui à Duluth en mai après un déploiement de 10 mois au Koweït pour découvrir presque tout son équipement de plein air volé d'une unité de stockage de location à Carlton.

Birr estime que les voleurs se sont enfuis avec près de 10 000 $ de ses affaires de plein air, d'un vélo à gros pneus et de détecteurs de profondeur à du matériel de chasse à l'arc.

Ce n'était pas seulement de la malchance pour Birr, un passionné de plein air extraordinaire, mais aussi un mauvais moment pour son jeune organisme à but non lucratif Veteran Outdoor Ventures, qui vise à amener les vétérans à la chasse, à la pêche et à d'autres voyages en plein air pour se distraire de leurs ennuis.

Pas de matériel, pas de déplacements.

Lentement, cependant, Birr s'est remis en marche, en partie grâce à quelque 80 personnes qui ont fait don de 7 150 $ à une collecte de fonds gofundme.com (dont un seul don de 1 000 $). Et il prépare aussi Veteran Outdoor Ventures.

Mercredi, Birr a eu un gros coup de pouce lorsqu'il a rencontré des gens de Vista Outdoor Inc. pour ramasser un tas de trucs de plein air que l'entreprise lui donnait. Vista est la société mère basée à Anoka, dans le Minnesota, d'une multitude de marques de plein air. Probablement mieux connu ici pour Federal Cartridge Co., Vista possède également des casques Bell, des grils et du matériel de cuisine Camp Chef, des packs d'hydratation Camelbak, des lunettes et optiques Simmons, des munitions Bushnell, CCI, Primos, Remington et de nombreuses autres marques orientées vers l'extérieur.

Se réunissant dans un parc non loin de l'Interstate 35 à Lino Lakes, Vista a donné à Birr un vélo électrique QuietKat Ranger 5.0 avec un casque Bell et un kit d'éclairage Luminate 360, quelques caisses de munitions pour carabine et fusil de chasse, un système d'hydratation Camelbak, bouteilles d'eau et plus.

Initialement, après la parution de la première histoire, Birr a été inondé de sympathisants qui ont promis de l'aider. Mais tous ceux qui ont offert en mai n'ont pas suivi comme Vista, a noté Birr. Plusieurs fois, il a envoyé des courriels de suivi.

Grillons.

"Le fait qu'ils (Vista) soient passés, alors que quelques autres personnes et entreprises ne l'ont jamais fait, je leur donne des accessoires. Ils aident vraiment", a déclaré Birr. "Je ne m'attendais vraiment pas à la quantité de munitions qu'ils ont donnée. .”

Laura Stoneburner, responsable des communications stratégiques de Vista, a déclaré que la société s'était impliquée après avoir vu l'histoire sur le sort de Birr et son travail pour aider les autres.

«Nous faisons tout ce que nous pouvons pour soutenir les anciens combattants, les premiers intervenants et amener les gens à l'extérieur. L'histoire de Travis touche les trois et nous sommes plus que ravis d'intervenir… pour le soutenir et le bien qu'il fait dans le monde », a déclaré Kelly Reisdorf, directrice des communications et directrice générale de Vista.

Birr, 41 ans, a grandi dans le Michigan mais vit à Duluth depuis 2016. Il travaille comme inhalothérapeute à l'hôpital St. Luke de Duluth lorsqu'il ne sert pas de médecin de combat pour la 477e unité d'ambulance médicale de l'armée américaine basée à Duluth. Réserves. Il avait récemment été stationné au Koweït, affecté à une unité médicale basée au Texas, traitant des problèmes de COVID-19 parmi ses camarades soldats. Il rentrait chez lui avec l'intention de faire un road trip sur le thème de l'extérieur dans l'Oregon, Washington et le Montana pour pêcher et repérer des lieux de chasse à l'automne pour le groupe de services aux anciens combattants à but non lucratif qu'il a aidé à fonder, Veteran Outdoor Ventures.

Les lecteurs de News Tribune peuvent également se souvenir de Birr comme du gars qui portait 25 livres de gilet pare-balles de l'armée tout en courant (et en terminant) le marathon de grand-mère 2017. Il l'a fait pour sensibiliser un groupe voué à contrecarrer les suicides d'anciens combattants, Fonctionnement : 23 à zéro . (Le nombre 23 provient d'une étude du ministère des Anciens Combattants estimant que 22 anciens combattants et un militaire meurent par suicide chaque jour.

Maintenant, Birr et son ami John Yankowiak de Duluth ont fondé Veteran Outdoor Ventures, qui guide les anciens combattants lors de voyages de chasse et de pêche.

Birr est de retour au travail à St. Luke depuis plus d'un mois. Mais il part la semaine prochaine pour un voyage de chasse à l'arc au Colorado. Il espère envoyer des vétérans sur le lac Supérieur cet automne pour une action de pêche à la truite et au saumon en fin de saison. Et il espère que son rééquipement le rendra prêt d'ici l'automne 2022 à emmener les vétérans dans des voyages de chasse plus étendus.

"Nous nous préparons à y aller", a déclaré Birr. «Nous espérons que nos papiers 501 (c) (3) seront déposés cet hiver afin que nous puissions commencer (accepter des dons pour) des chasses parrainées pour les vétérans et vraiment être opérationnels. C'est mon but."

Comment aider

Si vous souhaitez faire un don pour aider Travis Birr à acheter de nouveaux équipements de plein air pour remplacer ce qui a été volé lors de son déploiement à l'étranger, rendez-vous sur  gofundme.com et recherchez Travis Birr. Vous pouvez faire un don avec une carte de crédit.

Activités de plein air vétérans

Pour plus d'informations sur Veteran Outdoor Ventures, ou pour savoir comment réserver un voyage ou faire un don, rendez-vous sur  facebook.com/veteranoutdoorventures ou envoyez un e-mail à vétéranoutdoorventures@gmail.com."

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